Browsed by
Month: August 2016

Wine Terms

Wine Terms

When talking about wine there are various terms and descriptors used by industry professionals to describe characteristics and impressions of wines. The library of wine-terms is vast and it varies from person to person; however, most of the wine-vocabulary below is commonly accepted. Improving your vocabulary will not only help you describe you wine tasting experiences in conversations, but will also help you understand and navigate through back labels, winemaker notes and reviews by wine judges.

Acidity: An important component in wine, it give the wine its crisp and tart characteristics, brings freshness and life to wine.

Aroma: The smell of a wine. Used to distinguish the smells that come naturally from the grapes.

Aftertaste: Flavors that remain in the mouth after the wine is swallowed or spat out. Also described as “finish.”

Appassimento: An Italian style, where harvested grapes are placed in specialized rooms to dry for a few weeks to several months. Here at Falernia, Italian winemaker Giorgio Flessati leaves the grapes to dry directly on the vines for an extra 2 months after they are fully ripe. Appassimento process yields grapes with a more natural complexity, character and richness.

Balance: The wine is described as “balanced” when all components are in perfect harmony – fruit, alcohol, acidity and tannins.

Body: Sense of weight and fullness of a wine on the palate. Wines are commonly described as full-bodied, medium-bodied or light-bodied.

Bouquet: Unlike “aroma,” “bouquet” describes the smells achieved through fermentation, aging and bottle aging.

Crisp: Positive description of how “acidity” feels in white wines, which is clean and refreshing.

Complex: A complex wine is a wine that has layers of interesting aromas and flavors, ranging from rich and intense to subtle and focused that are harmonious nonetheless.

Dry: The wine that has little to no residual sugar, meaning it isn’t sweet. Dry wine can still have an impression of sweetness due to sweet aromas and flavors of fruit or flowers, but the wine is not sweet by definition.

Long: Description related to a wine’s finish/aftertaste. After you swallow or spit out the wine, the taste of it lingers in your mouth for a long time, meaning it has a long finish.

Malolactic Fermentation: Conversion of sharp, malic acid (green apple mouthfeel) in the wine to lactic acid (milk-like, buttery mouthfeel). Malolactic Fermentation results in softer more balanced wines. All Falernia red wines undergo Malolactic Fermentation.

Nose: The general smell of a wine. Aroma and/or bouquet. 

Oak: Aging wine in oak barrels adds complex aroma compounds and flavors such as vanilla, spices, smoke, coffee and chocolate.

Palate: Perception of a wine after taking a sip. Aromas, flavors and texture.

Round: Texture that is smooth, well-balanced, not too much tannin.  

Rich: In dry wines – full-bodied, intense ripe fruit aromas, higher alcohol content.

Tannin: Extracted from grape skins, seeds, stocks, and from oak barrels. Tannin adds drying, astringent, mouth-puckering sensation. It is a natural preservative that helps the wine age and develop. In case of Falernia red wines, tannins are softer and more approachable because the grapes are harvested later (in case of Syrah and Carménère) and because all the grapes are treated very gently during the winemaking process.

Velvety: Texture that is smooth and silky with deep aromas and flavors.

La Vinicultura Chilena: Historia

La Vinicultura Chilena: Historia

Las primeras vides llegaron ya con Colón desde el otro lado del océano. Sin embargo, el clima tropical de América Central impidió que se diera la vitis vinifera sativa, nombre científico de esta cepa noble. Debido a que todos los conquistadores fueron rigurosos católicos, la producción de vino para la misa fue una tarea prioritaria. Fue así como el primero en tener éxito en América con la producción de vino fue el conquistador Hernán Cortés, quien en el año 1524 comenzó a cultivar vides en las mesetas de México. En 1530 la vid fue introducida en las tierras que actualmente forman parte de Colombia, para que años más tarde, en 1548, llegara simultáneamente a Perú y Chile.
Franscisco de Carabantes, un hermano español de una orden, trajo desde Perú las primeras cepas a Chile, introduciéndoles en la pequeña ciudad-puerto de Talcahuano. Casi al mismo tiempo se descubrieron en la zona de Curicó, en aquellos tiempos aún despoblada, cepas salvajes de la uva negra moscatel. Se dedujo entonces, que las condiciones climáticas de Chile serían propicias para el cultivo de cepas para la producción de vino. El primer vinicultor de Chile fue Francisco de Aguirre. Este conquistador, que por cierto se hizo conocido por su crueldad, se dedicó con cariño al cultivo de vid en su finca de Copiapó, en el norte de Chile, logrando la primera vendimia en el año 1551. Sin embargo en la historiografía se le atribuye este éxito a Rodrigo de Araya, quien simultáneamente cultivaba vides en al valle central chileno, en las cercanías de Santiago. Así se encuentra registrado en el Archivo de Indias, en Sevilla, la principal colección de documentos de las colonias españolas.
Dentro de poco tiempo comenzó el cultivo de la vitis vinifera sativa en todo Chile Central, pero tuvieron que pasar trescientos años para que ocurriera un cambio radical decisivo. Éste ocurrió en 1851 cuando Silvestre Ochagavía introdujo por primera vez cepas francesas en su viña de Talagante, con lo cual puso la primera piedra para el relevo de las cepas españolas por las variedades Cabernet, Merlot, Pinot Noir, Sauvignon, Chardonnay, Riesling y otras más, que conforman hoy en día la base de la producción de vino en Chile. Debido a este cambio, a fines del siglo XIX trabajaban en todas la viñas importantes enólogos europeos, en su mayoría franceses.
A finales de siglo XIX había en Chile 40.000 hectáreas para el cultivo de vides, las que ya en 1938 habían aumentado a más 100.000 hectáreas. No obstante, la historia del éxito del vino chileno sufrió durante el siglo XX varios reveses. Uno de ellos fue la promulgación de una restrictiva Ley de Alcoholes, la que prácticamente prohibió nuevas plantaciones de cepas. Además la segunda guerra mundial le cerró la puerta a importantes importaciones, entre ellas maquinaria para la producción del vino. Esta situación comenzó a cambiar en el año 1974, con la derogación de la Ley contra el alcohol y finalmente la apertura económica de Chile a partir de los años ochenta provocó una revolución en la producción de vino. Vinicultores innovadores dotaron al sector con modernas instalaciones, mejoraron las técnicas de cultivo y los sistemas de riego, además introdujeron los estanques de acero inoxidables y los barriles de roble Francés. Pronto las grandes viñas cambiaron de dueños, pasando de las manos de antiguas familias a sociedades anónimas o holdings. El capital extranjero también tuvo participación en este proceso, lo que se tradujo en una aceleración de la modernización del sector vitivinícola.
Finalmente en los años noventa los vinos chilenos lograron posicionarse con firmeza en el mercado mundial. Las exportaciones a EE.UU., Europa y Asia se incrementaron hasta un volumen total de mil millones de dólares en el año 2006. Los principales mercados de ventas actualmente son Gran Bretaña, EE.UU., Canadá y Alemania. Respecto a la producción, Chile ocupa el quinto puesto a nivel mundial entre los países exportadores de vino, con aproximadamente 500 millones de litros producidos anualmente.

Storing Wine Safely

Storing Wine Safely

Ever purchased some bottles of wine that you were not planning on drinking right away? In reality 95% of the purchased wines are consumed within days of purchase. However, if you are planning on storing them for more than a few months, then good storage conditions will help make sure you get the best out of your wine.

Light and Temperature Fluctuation

When storing wine it is important to keep it out of the direct sun light, heat will age the wine faster, and if the temperature gets too high, your wine might get “cooked,” resulting in “flat” or “dull” tasting wine. Wines in clear glass bottles are even more sensitive to light and will spoil quicker compared to the wines in dark glass bottles.

But don’t keep your wine too cool. Temperature of -4°C and below will freeze your wine; the liquid might expand enough to push out the cork or even crack the glass.

Humidity and Storage Angle

An ideal humidity for storing wine is somewhere between 50 and 80 percent. If the air is too dry the cork will dry out, which in turn will let the air into the bottle and ruin the wine. Too much humidity however, will not pose any threats to the wine, but can damage the label.

Wines in bottles closed with natural cork will benefit from storage on their sides, especially during long-term storage. This way the liquid will be up against the cork and should keep the cork from drying out.

Where to Keep the Bottles?

Your best bet is to find a safe place where the temperature doesn’t fluctuate too much and too often. Avoid storing them in your kitchen and areas close to your heating unit or in a direct path of the light coming from the window. This way you will make sure that your wines are aging slowly and properly and when you are ready to open that nice bottle of wine you are not left disappointed.

VINOS SIN FILTRAR, FILTRACION Y DECANTADOR!

VINOS SIN FILTRAR, FILTRACION Y DECANTADOR!

VINOS SIN FILTRAR

Hoy en día, la tendencia en los tintos de alta gama es no filtrar y cuando se hace debe ser lo más suave posible ya que cualquier tratamiento afecta a las características del vino y puede quitarle sustancias esenciales o hacer que pierda lo que logró en la viña y en la elaboración. En los blancos y rosados es imprescindible la filtración, ya que por cuestiones de presentación deben ser limpios y brillantes.

En cambio los vinos “sin filtrar” no pasan por este proceso y contienen pequeñas partículas y  por eso en algunas botellas aparecen sedimentos que son las partículas que se depositan en el fondo de los envases o a veces quedan suspendidas, pero no hay que asustarse porque no se trata de un defecto del vino sino de componentes naturales y para evitar que pasen a la copa se utiliza un decantador.

QUE ES EL FILTRADO

Se trata de una técnica de clarificación que sirve para retener las impurezas del vino y se realiza con un tamiz por el cual pasa el líquido para obtener así un vino casi sin partículas en suspensión que puedan enturbiar su limpidez. Se hace en la etapa final de la vinificación luego de la fermentación alcohólica y maloláctica, y antes del embotellado y existen varios tipos de filtrados.

DECANTADOR DE VINO

Un decantador es una especie de recipiente en forma de botella con un amplio cuerpo con el objeto doble de decantar los restos sólidos del vino, además de permitir respirar y que de esta forma muestre mejor sus aromas. Los decantadores pueden variar en volumen, forma y diseño. Pueden elaborarse por regla general de materiales inertes (tales como vidrio) y pueden contener en volumen una botella estándar de vino (0,75 litros).

decantador de vino
Falernia Donna Maria Cabernet Sauvignon – “SIN FILTRAR” – decantación